Температура тела бегемота

Температура тела бегемота

Бегемот обыкновенный

Мы, живущие за десятки километров от мест обитания бегемотов, знакомы с ними с раннего детства. Знакомы по замечательным сказкам Корнея Чуковского (вспомните «Доктора Айболита», «Телефон»), по мультфильмам. С плюшевыми или резиновыми бегемотами мы играли в детстве, а сейчас дарим игрушечных бегемотов своим детям. И при слове «бегемот» представляем себе некое толстое, неуклюжее, ленивое и добродушное существо. А каков же бегемот на самом деле? Информации об этих животных довольно много, но у нас она разбросана по многочисленным книгам разных авторов, которые иногда допускают ошибки или неточности. Поэтому я попытался обобщить материал об этих интересных и своеобразных млекопитающих.

Вопрос о происхождении бегемотов и их родословной до сих пор окончательно не решен. Сидя на берегу глубокой африканской реки, вглядываясь в воду, вы можете увидеть две высунувшиеся ноздри, два глаза и пару ушей, которые трещат и шлепают по воде, как маленькие моторчики. Вы услышите, как зверь с огромной силой выдувает из мускулистых ноздрей воздух, как будто это кит очищает свое дыхало. Вы подумаете, что больше никакого сходства у бегемота и кита нет. Но, по мнению профессора медицины из Калифорнийского университета Джеральда Лоуэнштейна, это не так. Используя новейшее радиоиммунологическое оборудование, он сравнил состав белков крови китов с белками крупного рогатого скота, свиней, газелей и бегемота. По результатам этих исследований выходит, что бегемоты более схожи с китами, чем можно представить. Кен Норрис из университета Санта Крус отметил значительное сходство черепа бегемота с черепом кита. Все этo говорит о возможном родстве китов и бегемотов. Хотя, конечно, приспособления к водному образу жизни у этих животных различны и вырабатывались у их предков независимо, у каждого применительно к своим условиям. В третичный период бегемоты образовали несколько эволюционных ветвей, от которых к настоящему времени уцелели только два вида: обыкновенный бегемот (Hippopotamus amphibius) и бегемот карликовый (Hexaprotodon (Choeropsis) liberiensis), который сохранил больше черт сходства с древними формами. Примерно 2–3 млн лет назад многочисленные виды бегемотов были распространены по всей Южной Азии, Европе и Африке. Теперь же Африка – единственный континент, где сохранились эти животные. Прежде здесь соседствовало 3–4 вида, среди которых был вид, обитавший на более глубокой воде, чем нынешний гиппопотам. Всего около 120 тыс. лет назад бегемоты паслись по берегам широких рек, протекавших по территории нынешней Англии. Еще 10 тыс. лет назад острова Крит и Кипр служили приютом бегемоту пигмею (Phanourios minutus). На Мадагаскаре также были обнаружены остатки мелкой формы бегемота (Hippopotamus lemerei), который обитал здесь около 2 тыс. лет назад. Это животное было единственным аборигенным видом копытных на острове. Полагают, что его вымирание связано с изменениями климата.

Карликовый бегемот

Бегемот был хорошо известен древним людям, о чем можно судить по изображениям на египетских пирамидах, из Библии, греческих и римских сочинений. Греческие и римские писатели, от Геродота до Плиния, часто вспоминали о нем и, как умели, изображали его нравы и привычки. Первый живой бегемот появился в Европе в 58 г. до н.э., когда его привезли в Рим, и с тех пор их снова и снова доставляли туда вместе с другими дикими животными, чтобы затем убить в амфитеатрах на глазах у восхищенных зрителей. Поэтому все бегемоты, обитавшие ниже порогов Нила, вскоре были полностью истреблены. Только двенадцать столетий спустя их снова удалось обнаружить в дельте Нила, а живых бегемотов в Европу привезли только в XIX в.

Теперь давайте познакомимся с нашим героем поближе.

Бегемот вряд ли мог бы претендовать на победу в конкурсе красоты. Но ведь кому что нравится. И совсем не случайно в зоопарках у вольера, где содержатся бегемоты, всегда много народу, особенно детей.

Среди гигантов суши бегемот уступает только слону. Взрослый самец достигает в длину 4,5 м при всего полутораметровой высоте. Весит 3,5 т. Голова крупная. Профиль головы бегемота указывает на его способность к длительному пребыванию в водной среде. Ноздри занимают верхнее положение на конце морды, маленькие выпуклые глаза посажены высоко. Небольшие уши очень подвижны. Под водой нос и уши замыкаются специальными клапанами. Шея короткая и толстая. Спина выше в крестце, чем в загривке, а в середине вогнута. Туловище вальковатое и массивное. Брюхо толстое и круглое, середина его обвисает так сильно, что когда животное идет по топкой почве, оно касается земли. Хвост короткий, тонкий, подвижный, у конца сжатый с боков. Конечности непропорционально короткие, несут по четыре пары практически одинаковой длины пальцев, которые соединены между собой короткой плавательной перепонкой. О малочувствительных людях иногда говорят: «У него кожа, как у бегемота». Кожа у бегемота действительно толстая: 2 см, но очень эластичная и чувствительная. Бегемот реагирует даже на легкое прикосновение мухи или слепня.

На шее и груди бегемота имеются глубокие складки. Под кожей находится слой жира толщиной 5 см.

Короткая, похожая на дратву, щетина есть только на кончике хвоста, а на морде – вибриссы, являющиеся органами осязания. На остальной же части тела бегемота волосы крайне редкие, короткие и жесткие. Цвет кожи довольно изменчив – от красноватого до серо-синего, есть даже черные бегемоты с отдельными светлыми пятнами.

Бернгард Гржимек писал, что при разделке бегемота весом 1456 кг в туше оказалось 520 кг чистого мяса, 280 кг костей, 33 кг – жира, 248 кг – кожа, 27 кг – печень, 9 кг – легкие, 7,8 кг – сердце, 5 кг – язык.

Скелет бегемота чрезвычайно массивен во всех своих частях. Череп почти треугольной формы, особенно лицевой отдел. Область мозга мала. Глазные впадины высоко окружены лобной и скуловой костью. Кости не пневматизированы. В слезной кости нет отверстия слезного протока. Костные слуховые барабаны маленькие. Часть среднего уха напрямую соединена с нижней челюстью.

Зрелище, когда бегемот открывает пасть, ни с чем не сравнимо. Глядя на огромные клыки, никак не подумаешь, что имеешь дело с травоядным животным. Они могут достигать 60 см в длину и весить до 4 кг у самцов и до 1 кг у самок. Клыки имеют трехгранную форму и загибаются полукругом назад. Концы их тупо срезаны и изборождены продольными морщинами. Сверху клыки бегемота покрыты слоем желтоватой твердой, как стекло, эмали. Они снабжены острой, как бритва, кpoмкой и, торчащие наружу, подобно бивням слона, представляют собой очень грозное оружие.

В каждой половине как верхней, так и нижней челюсти находятся 2 резца, 1 клык и 7 коренных зубов. Зубы бегемота растут в течение всей жизни: от постоянного жевания они непрерывно стачиваются друг о друга. В случае, когда противоположный зуб отсутствует, другой зуб, беспрепятственно отрастая, может вонзиться в десну, причиняя животному нестерпимую боль.

Жесткие губы бегемота покрыты роговым слоем толщиной до 5 см. Физиология пищеварения этого животного имеет ряд особенностей. Йозеф Вагнер в своей книге «Африка. Рай и ад для животных» допускает серьезную ошибку, отмечая непомерную прожорливость бегемота. Наоборот, этот зверь съедает в сутки 40 кг свежей травы, что составляет всего лишь 1–1,5% от его собственного веса, в то время как суточная норма питания других копытных составляет не менее 2,5% от их веса. Объясняется это тем, что бегемот, хотя и не относится к жвачным животным, имеет желудок, состоящий из трех крупных и одиннадцати мелких отделов и очень длинный, достигающий 60 м, кишечник; в котором обитает огромное количество бактерий и инфузорий, перерабатывающих клетчатку. Все это позволяет животному использовать всю проглоченную зеленую массу. Зевая, бегемот выделяет газы, образующиеся при переваривании сухой соломы, не имеющие, однако, дурного запаха. Я бы не советовал находиться вблизи бегемота, когда он испражняется, так как при этом он энергично машет хвостом, размельчая и разбрасывая испражнения на расстояние в несколько метров.

Читайте также:  Почему у медузы нет крови

Желчный пузырь у бегемота отсутствует. Семенники расположены под кожей.

Иногда кажется, что тело бегемота кровоточит – оно покрыто капельками жидкости красного цвета. Это «кровавый пот» – красноватая маслянистая жидкость, выделяемая многочисленными кожными железами. Она предохраняет кожу животного от воздействия солнечных лучей, когда бегемот выходит на сушу. У бегемотов совершенная система терморегуляции. С единицы площади кожи они испаряют в 5 раз больше воды, чем человек. Температура тела бегемота почти всегда около 30° C.

Билл Барклоу сделал потрясающее открытие: бегемоты обладают уникальным даром слышать и издавать звуки в стереорежиме – одновременно под водой и в воздухе. Полупогрузившись в воду, бегемот издает звуки сквозь расширенные ноздри. Находясь же под водой, он генерирует звуковые волны за счет шарообразного утолщения, расположенного сразу под гортанью и имеющего плотность, очень близкую к плотности самой воды.

«Представьте себе старый, видавший виды тромбон, потрепанный и заштопанный. Подумайте о его владельце, хорохорящемся музыканте, чьи лучшие годы в прошлом. Он напрягает легкие, выдувает из инструмента душераздирающий вопль, затем, настроив тромбон как надо, играет хорошо». Так описывает звуки, издаваемые бегемотом, Барклоу. Рев нескольких соперничающих самцов, внезапно прозвучавший в тихую ночь, производит величественное впечатление.

Как это ни странно, но бегемоты большие болтуны. При помощи воплей они общаются друг с другом. И как общаются! Крик бегемота громче тромбона во много раз и может достигать оглушительной силы в 115 дБ! Эта громкость сравнима с игрой «на всю катушку» группы «металлистов». В 1989 г. Билл Барклоу, возможно, первый из людей, услышал и говор бегемотов под водой: мягкое посапывание, рыканье, отрывистые щелканья и вопли. Около 60% «разговоров» у этих животных происходит именно под водой. Возможно, подводные звуки – свидетельство уровня социальной организации, никем ранее не предполагаемой у бегемотов.

Бегемоты-самцы приступают к размножению в возрасте 6–13 лет, а самки – в возрасте 7–15 лет. Детеныши бегемотов всегда рождаются в сезон дождей. Поэтому в регионах, где сезон дождей бывает лишь раз в году, как, например, в Южной Африке, наблюдается только одна волна размножения животных, а там, где таких сезонов два, как, например, в Восточной Африке, отмечается две волны. Однако каждая конкретная самка рожает в среднем один раз в два года. Спаривание происходит в сухой сезон. Спариваются бегемоты, как правило, в воде. Детская смертность высока и составляет около 45% при первых родах и около 15% при следующих.

Детеныши рождаются через 227-240 дней после спаривания. Беременная самка заранее подыскивает подходящее место – отмель где-нибудь у берега и обязательно такую, где глубина не менее 50–70 см. Сам момент рождения занимает буквально несколько секунд. Детеныш, появившись под водой на свет, дрыгает во все стороны своими ножками, пока не встанет всеми четырьмя на твердое дно. Самое важное, что ему необходимо совершить в жизни, – это вынырнуть на поверхность и набрать в легкие воздух. Поэтому, встав на дно, бегемотик тотчас же отталкивается и всплывает. Бегемотиха активно помогает ему в этом, огромной, как ковш, мордой выталкивая на отмель или приподнимая над водой для первого вдоха. Первые минуты жизни родившийся малыш может лежать на материнской морде как на спасательном плотике. Через некоторое время самка опускает его на отмель, где он, стоя на коротких ногах, способен держать голову выше уровня воды. Полюбовавшись немного своим сокровищем, бегемотиха начинает долго и тщательно его вылизывать. Новорожденный бегемотик весит 35–40 кг.

Через 6–7 ч после рождения к детенышу приходит аппетит. Набрав в легкие запас воздуха, он опускается под воду к соскам матери, расположенным в паху, захватывает один из них (всего их два) и, быстро насытившись молоком, всплывает к поверхности воды самостоятельно или с помощью матери. За сутки к материнским соскам он прикладывается несколько раз.

Лактационный период длится у бегемотов год, но уже через 30–35 дней бегемотик начинает разнообразить свое меню твердыми кормами. Правда, поначалу он только мусолит и сосет их, а затем выплевывает. Только на четвертый месяц после рождения у бегемотика начинают прорезываться зубы, и по-настоящему разжевывать корма взрослых он может только начиная с пятимесячного возраста. Но и после этого длительное время он не забывает подкрепиться материнским молоком. Благодаря такому комбинированному питанию в годовалом возрасте детеныш тянет уже на 3 ц, в длину достигает около 1,5 м, а в высоту – 75–80 см. Папаша бегемот первые дни не подходит к детенышу, но затем как-то не очень уверенно приближается к нему и уже не отходит больше ни на шаг.

Французский исследователь А.Гобер считает, что ни одно млекопитающее не ухаживает так бережно за своим детенышем, как бегемотиха. Ей доставляет явное удовольствие играть со своим питомцем. Взобравшись на свою мамашу, малыш съезжает по ее спине в воду, а затем с ее помощью снова влезает обратно, чтобы снова скатиться. Но бегемотиха не только играет, она терпеливо воспитывает и обучает свое чадо. В первую очередь его нужно научить плавать. Обучение плаванию – процедура весьма хлопотная. Малыш сидит на спине у плывущей матери (возможно, именно это дало повод европейцам, впервые увидевшим бегемота, назвать его «речной лошадью»).

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (Hippopotamus amphibius) – полуводное млекопитающие из семейства бегемотовые (Hippopotamidae), а также второе после слонов крупнейшее наземное животное на планете.

Описание

Вес взрослых особей составляет 1300-3200 кг. Длина тела 209-500 см, в том числе хвост – 35 см. Высота в холке – 150-165 см. Гиппопотамы имеют фиолетово-серый или серо-зеленый окрас кожи, с коричневато-розовыми областями вокруг глаз и ушей. Их тела покрыты скудным количеством тонких шерстинок, за исключением головы и хвоста. Внешний слой кожи чрезвычайно тонкий, что делает их уязвимыми для ран во время боев.

У бегемотов отсутствуют сальные и потовые железы. Вместо этого, слизистые железы выделяют густой маслянистый слой красной пигментированной жидкости. В течение многих лет эта жидкость считалась смесью пота и крови. В настоящее время известно, что она является смесью кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Эти соединения создают эффект солнцезащитного крема, поглощая ультрафиолетовое солнечное излучение и предотвращая рост болезнетворных бактерий. В течении нескольких минут воздействия солнечного света на кожу животного, выделения изменяются от бесцветного до оранжево-красного оттенка.

Громоздкие и бочкообразные, казалось бы, бегемоты неуклюжи на земле и в воде. Тем не менее, приспособленность к жизни в полуводной среде позволила им быстро передвигаться в воде и на суше. На земле, они способны развивать скорость до 30 км/час и поддерживать ее в течение нескольких сотен метров. На мелководье их короткие ноги обеспечивают мощное передвижение, а перепончатые лапы позволяют с легкостью перемещаться по дну рек. Расположение глаз, ушей, ноздрей высоко на голове позволяет гиппопотамам большую часть времени оставаться под водой, при этом легко дышать и контролировать обстановку вокруг себя. При полном погружении, бегемот закрывает ноздри и уши, чтобы предотвратить попадание воды в них. Челюсти способны открываться до 150 градусов, обнажая огромные, острые клыки и резцы. Клыки вырастают до 50 см, а резцы – до 40 см, затачиваются клыки друг об друга, во время пережевывания травы.

Читайте также:  Соски беременной кошки фото

Половой диморфизм у гиппопотамов присутствует. Вес самцов, как правило, превышает вес самок (около 200 кг), но могут вырастать с весом в несколько тысяч килограмм. Самцы растут на протяжении всей жизни, в то время как самки прекращают свой рост в возрасте 25 лет. Максимальная длина тела самцов составляет около 505 см, а самок – около 345 см. Крупнейший, зафиксированный за всю историю самец весил 4500 кг (Мюнхен, Германия). Помимо большего размера тела, у самцов морды гораздо больше с более развитой челюстью, чем у самок. Клыки мужских особей в два раза длине, чем клыки женских.

Среда обитания

Бегемоты обычно населяют мелководные озера, реки и болота. Их глубина должна быть около 2 метров, поскольку бегемот погружает все свое тело в воду. В дневное время суток, стада гиппопотамов предпочитают спать на мелководье, а иногда на мели (в грязи), при этом тесно группируясь между собой. Именно в таких водах происходит спаривание и роды. Когда нет возможности находится на мелководье, бегемоты перемещаются в глубину и оставляют на поверхности воды только ноздри для возможности дышать. На закате гиппопотамы выходят из воды на берег, чтобы покормиться и немного попутешествовать. Как правило, они уходят, не дальше, чем на 1,6 км, по уже знакомому пути с густыми травянистыми пастбищами для выпаса вдоль берегов воды.

Диапазон обитания

Нет опубликованных данных по определенному размеру территории, занимаемой гиппопотамами. Он в значительной степени зависит от количества особей в стаде, близости воды и пастбищ. Они часто отдыхают в тесноте, положив голову на спину соседа.

Исторический и сегодняшний ареал обитания гиппопотамов можно посмотреть и сравнить на рисунке выше.

Размножение

Бегемоты являются полигамными животными, это означает, что один самец может спариваться с несколькими самками в одной социальной группе. Хотя размножение этих млекопитающих не имеет строго сезонный характер, но как правило, происходит во время сухого сезона, в период с февраля по август, а рождение детенышей припадает на сезон дождей, с октября по апрель.

При поиске партнерши, доминирующий самец блуждает по местам отдыха или пастбищам и нюхает хвостовую часть каждой самки. Самец ведет себя по отношению к самке необычайно покорно, чтобы избежать нападения стада. Целью почтительного самца является поиски самки готовой к спариванию. После того, как самец находит нужную самку начинается ухаживание. Он дразнит свою избранницу, тем самым выманивает ее из стада. Затем он ее преследует в более глубоких водах, пока она не рассердится и не столкнется с ним челюстями. Самец подчиняет себе самку и происходит процесс совокупления, при этом ее голова находится под водой. Непонятно почему, но ее голова должна находится под водой. Если самка пытается поднять голову, чтобы вдохнуть воздух, самец, как правило, силой вынуждает ее опустить голову вниз. Во время спаривания самцы издают хриплый сигнальный звук, который свидетельствует об успехе. Хотя они могут совокупляться круглогодично, наиболее распространённый период с февраля по август. Беременность длится почти год, 324 дня, и рождается один детеныш. Его не отнимают от материнского молока около года, а зрелость наступает в 3,5 года.

Перед родами, беременные самки становятся очень агрессивными и защищаются от всех, кто с ней сталкивается. Они изолируются на суше или на мелководье и возвращаются в стадо спустя 2 недели после родов. При рождении детеныши весят от 22 до 55 кг. Мать и теленок имеют тесную связь. Они друг друга моют и обнимаются, чем предположительно показывают привязанность друг к другу. Детеныши приспособлены кормиться материнским молоком под водой: уши и ноздри закрываются в момент сосания, когда сосок матери находится между языком и верхней челюстью. Поскольку гиппопотамы живут в условиях социальной семьи, самцы тщательно оберегают самок и детенышей, и часто нападают на все, что представляет им угрозу.

Жизненный цикл

Средняя продолжительность жизни составляет около 55 лет в неволе и в дикой природе Африки. Самый взрослый бегемот прожил больше 61 года в неволе. Младенческая смертность низкая – 0,01 смертей в год

Поведение

Гиппопотамы являются очень социальными животными, проживают в группах по 20-100 особей. Они ведут оседлый образ жизни, большую часть дня отдыхают, а в сумерках оставляют свои бассейны и идут на пастбище. Большая активность припадает на ночное время. Самки являются лидерами стада и контролируют спокойствие в бассейнах во время отдыха. Самцы отдыхают вдоль внешних берегов воды, тем самым защищают самок и детенышей. В возрасте 7 лет, самцы начинают конкурировать за доминирование. Это выражается в зевании, рёве, обрызгивании навозом и сцеплении челюстей.

Доминирующие самцы, очень нетерпимы по отношению к молодым самцам, бросившим им вызов. Взрослые самцы склонны к тенденции сильно травмировать и даже убивать молодых самцов в течении таких поединков. Территориальное поведение характеризуется свистящим дыханием, сигналом и душем из навоза. Приближаясь к новой территории, они поворачивают заднюю часть своего тела в направлении к этому месту и метят территорию. Они раскачивают хвосты со стороны в сторону и рассеивают свои экскременты вокруг незнакомой местности. Самцы часто выходят из воды, чтобы пометить береговую линию и пастбища, где они питаются.

Охрана своих территорий припадает на засушливый период, когда условия жизни становятся более насыщенными, а ресурсы ограниченными. Оборонительные знаки, такие как зевание, сжимание челюстей и звон клыков предназначены для защиты стада от хищников и для угрозы другим самцам.

Связь

Как уже было написано выше, бегемоты социальные животные и поэтому имеют большой набор надводных и подводных звуков. Сигнальный зов, сделанный бегемотом под водой, является наиболее распространенным типом связи в стаде сообщающим об угрозе. Это гудение может доходить до 115 децибел, что эквивалентно звуку сильного грома. Вокализации могут совершаться на суше и воде, соответственно и слышимость хорошая в обоих местах. Это единственный случай подводного общения у млекопитающих. Бегемот способен издавать звуки, когда над поверхностью воды остаются только его ноздри. Это происходит потому, что гиппопотам имеет толстый слой жира вокруг гортани, поэтому в момент вокализации получается распространение звука по всему объему воды.

Питание

Гиппопотамы оставляют свои воды в сумерках и движутся в близлежащие травянистые районы. Они предпочитают находиться недалеко от воды, однако, в случае нехватки пищи, они могут отойти на несколько километров. Выпас длится на протяжении 4-5 часов каждую ночь. Их рацион в основном состоит из небольших побегов, травы и камышей. Они не выкапывают корни или фрукты. Тем не менее, бегемоты будут потреблять многие другие виды растений, если такие будут находиться рядом.

Мускулистые губы, шириной около 50 см, идеально подходят, чтобы тянуть траву. Гиппопотамы не используют свои зубы чтобы жевать пищу, вместо этого они рвут траву, чтобы предотвратить потери. В то время как их малоподвижный образ жизни позволяет иметь простой рацион, они, как известно, потребляют огромное количество еды каждый вечер, 1-1,5% от веса их тела (в среднем, около 40 кг). Бегемоты входят в воду и выходят из нее в одном и том же месте, из пастбищ они возвращаются до рассвета. Иногда, если бегемот ушел слишком далеко от воды, он будет искать водоем поблизости, чтобы успеть отдохнуть до следующего наступления темноты. Некоторые бегемоты были замечены за поеданием мертвых животных вблизи их водоемов. Тем не менее, их желудки не приспособлены переваривать мясо. Вполне возможно, что плотоядное поведение служит последствием заболеваний или недостаточного питания.

Читайте также:  Кошке больно глотать

Угрозы

Иногда львы, гиены и крокодилы могут охотиться на молодых бегемотов. Кроме людей, для взрослых гиппопотамов нет никаких известных угроз.

Роль в экосистеме

Благодаря массивному телосложению, бегемоты занимают важное место в экосистеме. Повседневное существование в воде и на суше создает идеальную среду обитания для мелких организмов. Когда бегемот идет на пастбище, он вытаптывает тропинку, которая в сезон дождей прослужит лагуной или боковым бассейном и позволит маленьким рыбкам уберечься во время засухи.

Как и у всех млекопитающих, несколько видов паразитов живут на внешней и внутренней частях тела. Моногенные черви живут на внешней поверхности глаз гиппопотама. Они прикрепляются к внутреннему краю мембраны и под веко. Хотя они и не причиняют серьезного вреда глазам, для животных это является раздражителем. Пиявки и клещи обычно находятся вокруг анальной области бегемота. Помимо потери крови и раздражения в местах прикрепления, нет никаких серьезных повреждений от этих паразитов. Плоские черви встречаются в желудке и в первых 1,5 метрах тонкой кишки. Ленточный червь создает кисты в мышцах во время личиночной фазы. Трематоды чаще всего встречаются в печени молодых гиппопотамов, предполагается, что с возрастом бегемоты приобретают иммунитет к паразитам.

Охранный статус

За последние 10 лет популяция бегемотов снизилась на 7-20%. Было зафиксировано, что в 29 странах, входящих в его географический диапазон обитания, осталось от 125 000 до 148 000 особей. Хотя браконьерство является незаконным, оно остается основной причиной гибели этих животных. Наиболее страдают от браконьерства бегемоты, населяющие незащищенные земли. Потеря среды обитания является еще одним фактором снижения популяции бегемотов. Гиппопотамы зависят от пресноводных водоемов, что делает их уязвимыми к засухам, сельскохозяйственному и промышленному производству, а также к изменению маршрута природных водных потоков. Существуют мероприятия по сохранению популяции бегемотов, направленные на защиту природных мест обитания. В странах, где присутствует высокая популяция гиппопотамов, есть строгие правила, запрещающие охоту. Места обитания бегемотов, а именно национальные парки, заповедники, музеи-заповедники находятся под тщательной охраной.

Подвиды

Бегемот обыкновенный является представителем рода бегемоты. Карликовый бегемот, или либерийский карликовый бегемот, или карликовый гиппопотам принадлежит к другому роду – карликовые бегемоты.

На основе морфологических различий черепов и разнообразности мест обитания выделяется пять подвидов гиппопотамов:

  • a. Amphibius – распространялся от Египта, где сейчас считается вымершим, к югу до реки Нил в Танзании и Мозамбике;
  • a. Kiboko – подвид встречается в Кении, в регионе Великих Африканских озёр и в Сомали в районе Африканского Рога. Представители данного подвида имеют более широкие носовые кости и более полые межглазничные области.
  • a. Capensis – распространен от Замбии к Южной Африке. Имеют наиболее сплющенные черепа из всех подвидов.
  • a. Tschadensis – обитает по всей Западной Африке. Туловище короче и более широкая морда.
  • a. Constrictus – можно встретить в Анголе, на юге Демократической Республики Конго и Намибии. Имеет более глубокую глазничную перетяжку.

Видео

Обыкновенный бегемот, иначе называемый гиппопотамом, является полуводным крупным млекопитающим. Принадлежит к семейству бегемотовые. По размерам бегемоты считаются вторыми после слонов крупнейшими сухопутными животными, проживающими на земле.

Описание бегемота

Взрослые особи крупные, вырастают до 3,2 тонн. С длиной тела до 500 см вместе с хвостом в 35 см. Высота взрослых особей в холке составляет примерно полтора метра. Цвет кожи бегемотов варьируется от серо-фиолетового до серо-зеленого. Вокруг глаз и ушек небольшие розовато-коричневатые области. Тело млекопитающих, как и у китов, практически полностью лысое. На голове и хвосте шерсти нет, однако по всему телу располагаются редкие небольшие тонкие шерстинки.

Бегемот или гиппопотам

Внешний кожный покров бегемота не очень толстый, поэтому они уязвимы во время схваток. У животных полностью отсутствуют сальные и потовые железы. Из слизистых оболочек выделяется маслянистая красная жидкость, которую раньше принимали за пот, смешанный с кровью. Сейчас ученые выяснили, что она представляет собой смесь кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Красный пот защищает тело бегемота от вредного ультрафиолетового освещения, предотвращает развитие и размножение болезнетворных бактерий на теле. Изначально выделения не имеют никакого цвета, однако после нескольких минут воздействия на бегемота солнца они меняют свой оттенок на оранжевый и красный.

Красный пот бегемота

Несмотря на внешнюю неуклюжесть, бегемоты достаточно маневренные существа. Они приспособились к условиям среды таким образом, что могут спокойно передвигаться и на поверхности, и в воде. На земле внешне неповоротливые животные могут бежать со скоростью 30 км час, пробегая по несколько сотен метров. На мелководных территориях короткие и мощные ноги быстро передвигаются по дну благодаря перепончатому строению лап.

Лапа бегемота

Глаза, уши и ноздри животного специально расположены таким образом, чтобы животное могло большую часть времени существовать под водой, контролируя обстановку и не задыхаясь. Когда бегемот полностью погружается в водоем, то закрывает ноздри и уши. Вода больше не может попасть туда.

Мощные челюсти гиппопотамов раскрываются под углом до 150 градусов. Во рту у животного крупные и острые клыки и резцы. Клыки могут вырастать до 50 см, а остальные зубы – до 40. Клыки постоянно затачиваются друг о друга во время принятия пищи.

Челюсть бегемота

Различия между самцом и самкой внешне у молодых особей практически незаметны. Особи сильного пола лишь весят на 200 кг больше самок, что не так выделяется из-за веса в несколько тонн. Однако самцы растут постоянно, тогда как самки перестают расти в 25 лет. За всю свою жизнь самцы бегемотов вырастают величиной до пяти метров, а самки – до 3,5. Самый крупный самец в истории весил 4,5 тонны. Челюсти самцов больше и более развиты, зубы также крупнее.

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Латинское название бегемотов было позаимствовано из древнегреческого, в переводе с которого Hippopotamus означает «речная лошадь». Название бегемоты получили из-за того, что жили в реках и издавали схожие с конным ржанием звуки. В странах СНГ и России закрепилось название «Бегемот», взятое из книги Иова и обозначающее демона плотских желаний. Таким образом, двумя названиями называют одно и то же животное. Бегемот и гиппопотам это одно и тоже.

Где обитает бегемот?

Парнокопытное животное в основном проживает в воде, изредка выходя на поверхность за пропитанием. Раньше бегемотов было много, их популяция процветала в Африке и Месопотамии. До засухи в пустыне Сахара также было много этих существ. Во времена Древней Греции животные проживали и в Северо-Западной Африке, где сейчас расположены государства Марокко и Алжир. В Древнем Египте также были бегемоты, которые жили в дельте Нила. Полное исчезновение бегемотов из Египта датируется началом XIX века.

Сколько живет бегемот?

Ученые считают, что бегемоты могут жить до 50 лет в условиях неволи и до 40 лет в дикой природе. Продолжительность жизни может меняться из-за скорости стирания зубов. Когда животному нечем есть, оно умирает от голода.

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector