Хвост гремучей змеи фото

Хвост гремучей змеи фото

Наверняка, многие слышали о такой рептилии, как гремучая змея, названной так из-за устрашающей погремушки, которой увенчан кончик хвоста. Не каждый знает, что ядовитость этого змеиного семейства просто зашкаливает, смертельных исходов от укусов гремучих змей немало. Но, каков характер, образ жизни и привычки у этой ядовитой особы? Может, узнав об этом всем более подробно, эта рептилия уже не покажется такой страшной и коварной?

Происхождение вида и описание

Фото: Гремучая змея

Гремучие змеи – ядовитые создания, относящиеся к гадюковому семейству. Их относят к подсемейству ямкоголовых змей из-за того, что в области, расположенной между ноздрями и глазами у рептилий имеются ямки, которые сверхчувствительны к температурным режимам и инфракрасному излучению. Эти приспособления помогают ощутить присутствие добычи именно по температуре ее тела, отличающейся от температуры окружающего воздуха. Даже в непроглядном мраке гремучая змея почувствует малейшее изменение температуры и обнаружит потенциальную жертву.

Видео: Гремучая змея

Итак, одним из главных признаков гремучих змей или гремучников, или ямкоголовых являются вышеописанные ямки-рецепторы. Тогда возникает вопрос: «Почему же змея названа именно гремучей?». Дело в том, что у некоторых разновидностей этой ползучей особы на конце хвоста имеется погремушка, состоящая из подвижных чешуек, которые при встряхивании хвостом производят звук, напоминающий потрескивание.

Интересный факт: Далеко не у всех гремучих змей имеется хвостовая погремушка, но и те, кто ей не обладают, все равно, относятся к гремучникам (ямкоголовым).

Есть два рода рептилий, которых без всяких сомнений можно причислить к гремучим змеям, это: настоящие гремучники (Crotalus) и карликовые гремучники (Sistrurus).

К их ближайшим сородичам можно причислить:

  • щитомордников;
  • копьеголовых змей;
  • храмовых куфий;
  • бушмейстеров.

Вообще, подсемейство ямкоголовых насчитывает 21 род и 224 змеиных разновидности. Род настоящих гремучников состоит из 36 разновидностей.

Опишем некоторые из них:

  • техасский гремучник весьма крупногабаритен, его протяженность доходит до двух с половиной метров, а масса – около семи килограмм. Он населяет США, Мексику и юг Канады;
  • чудовищный гремучник тоже немалых размеров, достигающих в длину двух метров, прописался на западе мексиканской территории;
  • ромбический гремучник очень красиво раскрашен контрастными ромбами, и габариты имеет внушительные – до 2, 4 м. Змея населяет Флориду (США) и отличается плодовитостью, производя до 28 отпрысков;
  • рогатую гремучую змею отличают находящиеся над глазами кожные складки, которые схожи с рожками, они препятствуют попаданию песка в змеиные очи. Эта рептилия не отличается крупными размерами, продолжительность ее тела составляет от 50 до 80 см;
  • полосатая гремучая змея обитает в южной части Соединенных Штатов, она очень опасна, ее концентрированный яд грозит укушенному смертельным исходом;
  • скальный гремучник протяженностью не доходит и до метра (около 80 см), проживает в южной части Штатов и на мексиканской территории. Яд его очень сильнодействующий, но характер не агрессивен, поэтому и жертв укусов не так много.

К роду карликовых гремучников относится всего пара видов:

  • просяная карликовая гремучая змея населяет юго-восток североамериканского континента, ее длина составляет около 60 см;
  • цепочный гремучник (массасауга) облюбовал Мексику, США и южную часть Канады. Протяжённость туловища змеи – не более 80 см.

Внешний вид и особенности

Змеи подсемейства ямкоголовых обладают различными размерами, в зависимости от той или иной разновидности протяженность их туловища может быть от полуметра до трех с лишним метров.

Расцветка тоже имеет разные вариации и тона, гремучники могут быть:

  • бежевыми;
  • ярко-зелеными;
  • изумрудными;
  • белыми;
  • серебристыми;
  • черными;
  • буровато-красными;
  • желтоватыми;
  • темно-бурыми.

Однотонность в расцветке присутствует, но встречается гораздо реже, преобладают экземпляры с различными орнаментами: ромбовидными, полосатыми, пятнистыми. У некоторых видов вообще присутствуют оригинальные узоры различных хитросплетений.

Конечно, есть и общие черты у гремучников, не относящиеся к той или другой разновидности и месту жительства рептилии. Это голова в форме клина, пара длинных ядовитых клыков, чувствительные ямки-локаторы и погремушка или трещотка, которой оснащен хвост (не стоит забывать, что у отдельных видов она отсутствует). Трещотка представлена в виде нароста из отмерших кожных чешуек, с каждой линькой их количество прибавляется, но возраст змеи по ним узнать нельзя, потому что самые крайние чешуйки погремушки постепенно совсем слетают с хвоста.

Трещоткой рептилия пользуется в предупреждающих целях, она пугает ею крупных животных и человека, тем самым говоря, что лучше обойти ее стороной, так гремучники проявляют своеобразную гуманность.

Где обитает гремучая змея?

Фото: Ядовитая гремучая змея

Судя по исследованиям ученых-герпетологов, одна вторая часть всех гремучих змей облюбовала именно американский континент (приблизительно 106 разновидностей). На юго-востоке Азии поселилось 69 видов. Только щитомордники населяют оба полушария Земли. В нашей стране живет две разновидности щитомордников – обыкновенный и восточный, они прописались на Дальнем Востоке, живут и на территории Азербайджана и Средней Азии. Восточного можно повстречать на просторах Китая, Кореи и Японии, где местное население активно использует его в пищу.

Обыкновенный щитомордник облюбовал еще и Афганистан, Корею, Монголию, Иран, Китай, горбоносого щитомордника можно повстречать на Шри-Ланке и в Индии. Гладкий занимает Индокитай, Яву и Суматру. Нетрудно догадаться, что гималайский щитомордник живет в горных массивах, забираясь на пятикилометровую высоту.

В странах Восточного полушария дислоцируются всевозможные куфии, самой крупногабаритной из них является полутораметровая хаба, населяющая Японию. Горные куфии проживают на полуострове Индокитай и в гималайских горных массивах, а бамбуковые – на территориях Пакистана, Индии и Непала.

Итак, не чужды ямкоголовым и влажные джунгли, и высокие горные хребты, и засушливые пустыни. Есть и водные разновидности этих змей. Живут гремучники и в кронах деревьев, и на земле, и высоко в горах. Днем, когда одолевает жара, они не покидают своих убежищ, находящихся под валунами, в скалистых расщелинах, норах различных грызунов. В поисках самого благоприятного и укромного местечка для отдыха, рептилии используют все те же чувствительные ямки-локаторы, которые их не подводят.

Чем питается гремучая змея?

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Меню ямкоголовых достаточно разнообразно, оно состоит из:

Молодняк питается насекомыми и своим ярким кончиком хвоста приманивает к себе ящерок и лягушек. Терпения гремучникам не занимать, они могут подолгу ждать потенциальную жертву, притаившись в засаде. Как только она подойдет на нужное расстояние, которое подходит для броска, то змеиная шея изгибается и молниеносно атакует беднягу. Протяженность броска достигает трети длины тела рептилии.

Как и все гадюковые сородичи, ямкоголовые не применяют никаких удушающих приемов для жертвы, а убивают ее своим ядовитым укусом. Как уже говорилось, в непроглядной тьме обнаружить добычу им помогают их термоулавливающие ямки, которые даже малейшее изменение температуры чувствуют моментально, благодаря чему гремучники видят инфракрасный силуэт жертвы. После того, как ядовитый удар успешно завершился, змея начинает трапезу, всегда заглатывая бездыханное тело с головы.

За один присест гремучая может съесть немалый объем пищи, который составляет половину массы самой охотницы. Это и не мудрено, ведь закусывают гремучники приблизительно единожды в неделю, поэтому выходят на охоту, изрядно проголодавшись. На переваривание уходит немало времени, поэтому и перерывы между приемами пищи такие большие. Вода тоже необходима рептилиям, какую-то часть влаги они получают из добытой пищи, но ее им не хватает. Пьют змеи своеобразно: они погружают свою нижнюю челюсть в воду, таким образом, через капилляры пасти напитывая организм необходимой жидкостью.

Интересный факт: Часто гремучники в неволе объявляют голодовку, их не волнуют даже грызуны, пробегающие мимо. Известны случаи, когда рептилии не ели больше одного года.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Ямкоголовая гремучая змея

Разнообразие гремучников настолько велико, что их постоянными метами дислокации являются совершенно разные территории. Одни виды практикуют наземное существование, другие – древесное, третьи – водное, многие занимают горные массивы. Все-таки, их можно назвать теплолюбивыми, средняя оптимальная температура для них – от 26 до 32 градусов со знаком плюс. Непродолжительное похолодание до 15 градусов они тоже способны пережить.

С приходом холодов змеи погружаются в спячку, все их жизненные процессы очень замедляются. Многие разновидности гремучников образуют большие скопления (до 1000 штук), чтобы легче пережить спячку. Когда все они в одно время выходят из анабиоза, то можно наблюдать некое змеиное нашествие, зрелище это устрашающее. Некоторые разновидности зимуют поодиночке.

Читайте также:  Энрофлон для голубей дозировка

Любят змеи, особенно те, что в положении, понежиться в лучах первого солнышка. В невыносимую жару предпочитают скрываться в укромных тенистых местечках: под камнями, в норах, под валежником. Активничать в такую знойную погоду они начинают в сумеречное время, выбираясь из своего убежища.

Интересный факт: Многие разновидности гремучников селятся в одном и том же логове целыми поколениями, передавая его по наследству долгие годы. Часто целые колонии змей проживают в таком наследственном владении.

Агрессивным нравом эти пресмыкающиеся не обладают, без повода набрасываться на человека или крупного животного они не будут. Своей трещоткой они дают предупреждение, что вооружены и опасны, но нападения не последует, если их не провоцировать. Когда деваться некуда, гремучник совершает свою ядовитую атаку, которая может привести противника к гибели. Только на территории Соединенных штатов ежегодно от укусов гремучника умирают от 10 до 15 человек. В тех регионов, где змеи встречаются часто, многие люди носят с собой антидот, иначе бы жертв было гораздо больше. Итак, нападает гремучник только в крайних ситуациях, в целях самозащиты, обладая робким и мирным нравом.

Нужно отметить, что зрение гремучника – не самая его сильная сторона, он видит предметы расплывчато, если они не находятся в движении и реагирует только на движущиеся объекты. Главными и очень чувствительными его органами являются ямки-сенсоры, реагирующие даже на мизерное изменение температуры вблизи рептилии.

Социальная структура и размножение

Фото: Гремучая змея

По большей своей части гремучники являются живородящими, но есть некоторые виды, относящиеся к яйцекладущим. Половозрелый змеиный самец готов к ежегодным брачным игрищам, а самочка принимает в них участие один раз в трехгодовалый период. Свадебный сезон может быть и в весеннее время, и ранней осенью, это зависит от разновидности и мест змеиного обитания.

Когда дама готова к ухаживаниям кавалеров, она выделяет специфически пахнущие феромоны, притягивающие потенциальных партнеров. Самец начинает преследование своей пассии, иногда они ползают и трутся друг о друга телами в течение нескольких дней. Бывает, что не один кавалер претендует на сердце женской особы, поэтому между ними происходят дуэли, где выявляется избранник-победитель.

Интересный факт: Самочка может хранить сперму самца до очередного свадебного сезона, т. е. она может обзавестись потомством без участия мужской особи.

Яйцеживородящие змеи яиц не откладывают, они развиваются внутриутробно. Обычно рождается от 6 до 14 малышей. У яйцекладущих гремучников в выводке может насчитываться от 2 до 86 яиц (чаще 9 – 12 шт.), которые они неустанно оберегают от любых посягательств.

Приблизительно в десятидневном возрасте у малюток происходит первая линька, в результате которой уже начинает образовываться погремушка. Хвосты молодняка часто бывают очень ярко окрашены, резко выделяясь на фоне всего туловища. Змейки, двигая этими яркими кончиками, заманивают к себе ящерок и лягушек, чтобы перекусить. В среднем, жизнь гремучих змей в естественных условиях длится от 10 до 12 лет, есть экземпляры, доживающие и до двадцати. В неволе гремучники могут прожить и все тридцать лет.

Естественные враги гремучих змей

Фото: Змея гремучник

Хоть ямкоголовые особы и ядовиты, имеют устрашающую трещотку на хвосте, немало недоброжелателей сами ведут на них охоту, чтобы полакомиться рептилиями.

Гремучники могут стать жертвами:

Чаще всего от нападений вышеперечисленных неприятелей страдает и гибнет неопытный молодняк. Змеиный яд на противников гремучников либо совсем не действует, либо оказывает очень слабое воздействие, поэтому атакующие животные и пернатые его не очень опасаются.

Интересный факт: По телевидению был показан случай, когда рыбак выловил крупную форель, в желудке которой был проглоченный гремучник длиной более половины метра.

Всегда печально осознавать, что человек оказывает пагубное воздействие на многих представителей фауны. Гремучие змеи не являются исключением из этого списка и тоже часто погибают в результате людских вмешательств. Люди уничтожают пресмыкающихся, как непосредственно, ведя на них охоту в целях добычи красивой змеиной шкуры, так и опосредованно, путем своей разнообразной деятельности, мешающей нормальной жизни гремучников.

Кроме всех упомянутых врагов на змеиных особ оказывают огромное влияние климатические условия, которые, порой, бывают очень неблагоприятными и суровыми. Особенно молодняк часто не переживает холодные времена.

Популяция и статус вида

Фото: Опасная гремучая змея

К сожалению, численность популяции гремучников постепенно понижается. И главной причиной такой ситуации является человеческий фактор. Люди вторгаются на территории, где всегда обитали эти пресмыкающиеся и вытесняют их, осваивая все большие просторы. Вырубка лесных массивов, осушка болотистых угодий, масштабная распашка земель для сельскохозяйственных нужд, разрастание городов, прокладка новых автомагистралей, ухудшение экологической обстановки, оскудение кормовой базы ведут к сокращению гремучников. В некоторых районах, где раньше они встречались часто, теперь их практически не обитает. Все это говорит о том, что обстановка там для рептилий сложилась неблагоприятная.

Человек вредит гремучникам не только своими варварскими действиями, но и напрямую, когда охотится на змей целенаправленно. Охота ведется в погоне за красивой змеиной кожей, из которой производят дорогостоящую обувь, шьют сумки, портмоне. Во многих странах (особенно азиатских) мясо гремучников употребляют в пищу, приготавливая из него множество разнообразных блюд.

Удивительно то, что обыкновенные домашние свиньи невосприимчивы к ядовитым укусам гремучих змей, видимо, из-за того, что очень толстокожи. Они с удовольствием лакомятся гремучниками, если им удается их поймать. Фермеры с этой целью часто выпускают на поля целые стада свиней, из-за чего рептилии тоже погибают. Снижение численности популяции гремучих змей наблюдается постоянно, в результате чего некоторые их разновидности очень редки и считаются исчезающими, что не может не беспокоить.

Охрана гремучих змей

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Как уже упоминалось, некоторые виды гремучих змей находятся на грани полного исчезновения. Одной из самых редчайших гремучих рептилий во всем мире считается одноцветный гремучник, проживающий на экзотическом острове Аруба. Его внесли в красный список МСОП, как разновидность, состояние которой критическое. Ученые полагают, что их осталось не более 250 особей, численность продолжает падать. Основной причиной выступает недостаток территории, которая почти полностью занята людьми. Охранные действия по спасению этого вида таковы: власти запретили вывоз рептилии с острова, был образован национальный парк Arikok, площадь которого составляет около 35 квадратных километров. И в настоящее время ведутся научные исследования, направленные на сохранении этого вида гремучника, на этот счет власти ведут разъяснительные работы среди туристов и коренного населения.

Гремучая змея острова Санта-Каталина, принадлежащего Мексике, тоже считается исчезающей. Она является эндемиком, уникальность рептилии проявляется в том, что природа не наделила ее погремушкой. Дикие кошки, живущие на острове, наносят большой урон популяции этих гремучников. К тому же, олений хомячок, который считался основным источником пропитания этих змей, стал большой редкостью. С целью сохранения этих уникальных рептилий, на острове осуществляется программа по сокращению численности диких кошачьих.

Очень редким видом считается Гремучая змея Штейнгера, названная в честь ученого-герпетолога Леонарда Штейнгера. Она живет в горных массивах на западе мексиканского государства. К редким разновидностям относят и небольшого по габаритам поперечнополосатого гремучника, населяющего центральную часть Мексики. Остается только не допустить дальнейшего ухудшения жизнедеятельности этих редчайших гремучих змей и надеяться на то, что охранные меры принесут свои плоды. Если и не удастся достичь увеличения их поголовья, то пусть хотя бы оно остается стабильным.

Подводя итог, хочется отметить, что гремучие змеи во всем своем многообразии не так уж и страшны, суровы и безжалостны, как о них рассуждают многие. Оказывается, что нрав у них кроток, а характер – спокоен. Главное, не выступать агрессором при встрече с этой удивительной змеиной особой, чтобы не вынуждать ее начать обороняться. Гремучая змея без причины первой нападать не будет, она гуманно предупредит недоброжелателя своей уникальной трещоткой.

Название этой змеи на всех языках отражает способность рептилии греметь, трещать, тарахтеть. Шум, производимый ею, напоминает звучание маракасов. Но это не самая веселая музыка.

Читайте также:  Порода собак немецкая овчарка фото

Описание и особенности

По основной версии, гремучая змея с помощью трещетки предупреждает и отпугивает врагов. Конструкция звукового инструмента достаточно простая. При линьке на кончике хвоста образуется секция из кератиновых пластин. Последовательность этих секций создают конструкцию способную звучать: трещотку, погремушку.

Специальные, шейкерные мышцы потряхивают кончиком хвоста с частотой около 50 гц. Вибрация приводит погремушку в действие. Это объясняет, почему гремучая змея названа гремучей.

Количество линек у змеи зависит от наличия пищи и скорости роста. При сбрасывании старой кожи трещотка прирастает еще одним сегментом. Старые секции могут отпадать. То есть размер трещотки не свидетельствует о возрасте змеи.

Ученые считают главной особенностью этих змей не умение трещать, а наличие двух инфракрасных сенсоров. Они расположены в ямках на голове, между глазами и ноздрями. Поэтому из семейства гадюк гремучих змей выделили в подсемейство ямкоголовых.

Инфракрасные датчики работают на небольшое расстояние. Около 30—40 см. Этого достаточно, чтобы сделать успешной ночную охоту на теплокровных животных. Инфракрасные рецепторы очень чувствительны. Они улавливают температурную разницу в 0,003 °C. Могут работать самостоятельно или помогать глазам, увеличивая четкость изображения при очень слабом освещении.

Глаза гремучих змей, как и инфракрасные сенсоры, ориентированы на работу в темное время суток. Но зрение у гремучников слабое. Оно фиксирует движение. Неподвижные объекты различает с трудом.

В отличии от зрения, обоняние у змей действует отлично. В процессе определения запаха работают ноздри и змеиный язык, который доставляет пахучие молекулы к периферическим органам обонятельной системы.

Наружных ушей у змей нет. Среднее ухо плохо чувствует звук. Ориентировано на восприятие вибраций почвы, передаваемые через скелетную систему. Клыки гремучей змеи содержат протоки, которые соединены с ядовитыми железами.

В момент укуса мышцы расположенные вокруг желез сжимаются и яд впрыскивается в жертву. Система генерации яда и умерщвления жертв работает с рождения. За действующими клыками располагаются запасные. В случае утраты происходит замещение ядовитых зубов.

Змей, которых без скидок можно отнести к гремучим 2 рода. Это настоящие гремучники (системное имя: Crotalus) и карликовые гремучники (системное имя: Sistrurus). Оба этих рода входит в подсемейство ямкоголовых (системное имя: Crotalinae).

Родственниками настоящих и карликовых гремучников являются такие известные рептилии, как щитомордники, копьеголовые змеи, бушмейстеры, храмовые куфии. В род настоящих гремучих змей включены 36 видов. Самые примечательные из них:

  • Ромбический гремучник. Встречается в США, во Флориде. Змея крупная, до 2,4 м в длину. Производит на свет от 7 до 28 детенышей размером около 25 см.

  • Техасский гремучник. Встречается в Мексике, США и на юге Канады. Длина змеи достигает 2,5 м, вес 7 кг.

  • Чудовищный гремучник. Название получил благодаря своим крупным размерам. Длина достигает 2 метров. Встречается на западе Мексики.

  • Рогатая гремучая змея получила свое имя благодаря кожным складкам над глазами, которые выглядят, как рожки и используются для защиты глаз от песка. Одна из самых мелких гремучих змей. Ее длина составляет от 50 до 80 см. Эта гремучая змея на фото часто демонстрирует свои “рожки”.

  • Страшный гремучник, в испаноговорящих странах называется каскавелла. Населяет Южную Америку. Укус гремучей змеи страшен, как и ее название. Может привести к тяжелым последствиям, если вовремя не оказать врачебную помощь.

  • Полосатая гремучая змея. Обитает, в основном, на востоке США. Опасная змея, яд которой может вызвать летальный исход.

  • Малоголовая гремучая змея. Распространена в центральной и южной Мексике. Змея небольшого размера. Длина не более 60 см.

  • Скальный гремучник. Обитает на юге США и в Мексике. Длина доходит до 70—80 см. Яд сильный, но змея не агрессивная, поэтому пострадавших от укусов немного.

  • Гремучник Митчела. Назван в честь врача, который в XIX веке изучал яд змей. Встречается в США и Мексике. Взрослая особь достигает 1 метр.

  • Чернохвостый гремучник. Обитает в центральной части Мексики и США. Название соответствует основному внешнему признаку: хвост гремучей змеи черный. Пресмыкающееся средних размеров. Не превышает 1 метр в длину. Живет долго. Зафиксированы случае достижения 20-летнего возраста.

  • Мексиканский гремучник. Живет в центральной Мексике. Обычный размер змей 65—68 см. Имеет яркий, отличный от других гремучих змей, рисунок.

  • Аризонская гремучая змея. Житель Мексики и США. Змея небольшая. Длина до 65 см.
  • Красный гремучник. Населяет Мексику и Южную Калифорнию. Его длина может доходить до 1,5 метров. Яд сильнодействующий. Но змея не агрессивная. Несчастных случаев с ее участием мало.

  • Гремучая змея Штейнегера. Названа в честь известного герпетолога Леонарда Штейнгера, работавшего в XIX—XX веке в норвежском королевском университете. Змея встречается в горах западной Мексики. Очень редкий вид. Вырастает до 58 см. Отличается неслышной погремушкой.
  • Тигровая гремучая змея. Живет в штате Аризона и в мексиканском штате Сонора. Достигает в длину 70—80 см. Яд этого пресмыкающегося считается одним из самых эффективных среди гремучников.

  • Поперечнополосатый гремучник. Редкий вид, обитающий в центральной Мексике. Возможно, самый маленький представитель настоящих гремучников. Длина не превышает 0,5 м.
  • Зелёная гремучая змея. Название отражает серо-зеленый окрас рептилии. Живет в пустынных и горных районах Канады, США и Мексики. Достигает 1,5 метра в длину.

  • Гребненосый или гремучник Уилларда. Жители Аризоны сделали эту змею символом штата. Встречается в США и северных штатах Мексики. Вырастает до 65 см.

В род карликовых гремучих змей включены всего два вида:

  • Массасауга или цепочный гремучник. Обитает, как и большинство родственных видов, в Мексике, США, на юге Канады. Не превышает 80 см в длину.

  • Просяная карликовая гремучая змея. Живет на юго-востоке Северной Америки. В длину не превышает 60 см.

Образ жизни и среда обитания

Родиной гремучих змей является Америка. Северная граница ареала — это юго-запад Канады. Южная — Аргентина. Особенно много видов гремучников населяют Мексику, Техас и Аризону.

Будучи хладнокровными животными, они предъявляют повышенные требования к температурной обстановке. В основном, гремучая змея обитает в местах, где средняя температура равна 26—32 °C. Но выдерживает кратковременное снижение температуры до -15 °C.

В холодные месяцы, при температуре ниже 10-12 °C, змеи впадают в состояние подобное спячке. Ученые называют его брумацией. Змеи собираются во множестве (до 1000 экземпляров) в расщелинах, пещерах. Где впадают в анабиоз и пережидают холодный сезон. Одновременно проснувшиеся эти рептилии могут организовать целое нашествие гремучих змей.

Питание

В меню гремучих змей входят мелкие животные, в том числе грызуны, насекомые, птицы, ящерицы. Основной метод охоты — это ожидание жертвы в засаде. При появлении потенциальной добычи происходит бросок и поражение неосторожного животного токсичным укусом.

Яд гремучей змеи — главное и единственное оружие. После умерщвления наступает ответственный момент заглатывания жертвы. Процесс всегда начинается с головы. В таком варианте лапы и крылья прижимаются к телу и весь проглатываемый объект принимает более компактный вид.

Пищеварительная система справляется даже с неудобоваримой пищей. Но на это требуется время и змея отползает и устраивается в безопасном, с ее точки зрения, месте. Наилучшим образом процесс пищеварения идет при температуре от 25 до 30 °C. Змеи нуждаются в воде. Основную часть влаги организм получает из пойманных и проглоченных животных. Но жидкости хватает не всегда.

Пить подобно большинству животных змеи не умеют. Они опускают нижнюю челюсть в воду и через капилляры, находящиеся в пасти, загоняют влагу в организм. Считается, что для полноценного существования змее нужно в год потреблять столько жидкости, сколько она весит сама.

Размножение и продолжительность жизни

Самки готовы к продолжению рода в 6—7 лет, самцы к 3—4 годам. Взрослый самец может заниматься брачными играми каждый год, самка готова к продлению рода один раз в три года. Брачный период у гремучих змей может проходить с поздней весны до ранней осени. Все зависит от вида змей и особенностей территории, на которых они обитают.

Демонстрируя готовность к продолжению рода, самка начинает выделять небольшое количество феромонов. След из этих пахучих веществ остается за ползущей змеей. Самец, ощутив феромоны, начинает преследовать самку. Иногда они ползают рядом по несколько дней. При этом самец трется о самку стимулируя ее половую активность.

Читайте также:  Болят глаза у красноухой черепахи

Ухаживающих самцов может быть несколько. Они устраивают между собой подобие борьбы. Соперники поднимают сплетенные верхние части тела. Так выявляется особь, имеющая право на спаривание.

В процессе спаривания самки получают сперму самца, которую могут хранить в организме до следующего брачного сезона. То есть произвести на свет потомство даже при отсутствии контактов с мужскими особями.

Гремучие змеи являются яйцеживородящими. Это значит, что они не откладывают яйца, а инкубирует их в своем теле. Для этого предназначен специальный орган “туба”. В нем происходит вынашивание яиц.

Самка производит на свет от 6 до 14 молодых гремучников. Длина новорожденных равна примерно 20 см. Они сразу начинают самостоятельное существование. Тут же сталкиваются с трудностями. Их готовы съесть очень многие хищники, включая пернатых и пресмыкающихся. Несмотря на железы, полные яда и зубы, готовые к действию.

Гремучие змеи живут достаточно долго. Около 20 лет. Срок жизни увеличивается при содержании в неволе до 30 лет.

Что делать если укусила гремучая змея

Избежать укус змеи просто: достаточно насторожиться, услышав звук гремучей змеи. Тем не менее, ежегодно 7—8 тысяч человек жалят гремучники. Пять человек, из этого количества, погибает. Важным фактором является время, в течении которого пострадавший человек обращается за врачебной помощью. Основной процент смертельных исходов происходит через 6—48 часов с момента укуса.

При разных обстоятельствах пострадавший получает разную дозу яда. Голодная, агрессивная змея, испытавшая значительный испуг, отдает больше токсина. Если в течении часа не появилась жгучая боль и отек вокруг места укуса, значит человек получил минимальное количество яда.

В 20% эпизодов укус гремучника не вызывает никаких последствий. В противном случае наступает состояние аналогичное пищевому отравлению, сердечная аритмия, спазм бронхов и затрудненное дыхание, боль и отек в месте укуса. При таких или похожих симптомах требуется срочное обращение в медицинское учреждение.

Самопомощь очень ограничена в таких случаях. По возможности, нужно промыть рану. Держать укушенную конечность ниже линии сердца. Помнить, что организм паникующего человека хуже справляется с любыми интоксикациями. Немедленная помощь медиков может свести к нулю последствия от неудачного общения с гремучей змеей.

Именно эта замысловатая структура издает весьма характерный зловещий треск, заставляющий человека немедленно посмотреть под ноги и удалиться как можно скорее от источника звука. И не зря: эти змеи относятся к ядовитому подсемейству ямкоголовых (Crotalinae) семейства гадюковых (Viperidae). Только два рода ямкоголовых обладают такой перкуссией — карликовые гремучники (Sistrurus) и настоящие гремучники (Crotalus), обитающие в Новом Свете. Первое насчитывает три вида, второе — 48 видов.

Это образование на хвосте напоминает погремушку или мексиканский маракас, однако устроено принципиально иначе. Основу погремка змеи составляют подвижные чашеобразные сегменты, вложенные друг в друга наподобие конструктора. Они построены из белка кератина, как наши волосы и ногти. Один сегмент удерживается другим благодаря трехлопастной структуре из трех роговых колец, когда нижнее кольцо обхватывает среднее кольцо предыдущего сочленения. Звук получается за счет трения колец друг о друга при вибрации кончика хвоста.

Погремок западного гремучника (Crotalus oreganus), указан порядок образования сегментов. Birth button — самый первый сегмент, формирующийся новый сегмент (черный) у основания хвоста еще содержит живые ткани. Фото с сайта eyncrattlesnakes.com

Проксимальный сегмент (ближний к телу) погремка держится на так называемом костном «стиле» (style) на конце позвоночника. Эта кость состоит из сплющенных, расширенных и сросшихся хвостовых позвонков, от трёх до восьми. Они покрыты фиброзной соединительной тканью, богатой сосудами и разделенной сужениями на три последовательно уменьшающиеся части. Верхний эпидермальный слой, способный к кератинизации, и является матриксом образующихся сегментов.

Приращение очередного сегмента погремка происходит при линьке. Когда приближается время очередной смены кожи, новый членик трещотки сдвигается с матрикса под старым. Но последний, вместо того чтобы слезть вместе с остальной кожей, удерживается задней выпуклостью конца хвоста, образуя первое свободное сочленение погремка. Таким образом, самый старый сегмент всегда находится наверху.

Новорожденный детеныш гремучей змеи рождается с зачатком первого сегмента, который находится под защитным колпачком, развившимся из простой конической чешуи (этот сегмент гомологичен самому кончику кожи хвоста у других змей).

Зачаток погремка на хвосте новорожденного западного гремучника (Crotalus oreganus helleri), которому всего час от роду, и он еще находится в амниотической оболочке. Фото Michael D. Cardwell с сайта eyncrattlesnakes.com

Колпачок держится в течение примерно недели, до первой линьки, после чего сползает вместе с остальной сброшенной кожей, обнажая первый постоянный сегмент.

Слева — кончик хвоста недельного пятнистого гремучника (Crotalus mitchelli pyrrhus), на фотографии видно заново сформированный зачаток погремка внутри защитного колпачка, который сойдет вместе с остальной кожей через несколько дней. Справа — выползок (сброшенная кожа) от первой линьки западного гремучника (Crotalus atrox) с нетронутым вывернутым неонатальным «колпачком», прикрывавшим первый сегмент погремка. Фото Michael D. Cardwell с сайта eyncrattlesnakes.com

Длина трещотки не связана напрямую с возрастом змеи, так как периодичность линьки зависит от темпа развития. Молодые особи интенсивно растут, поэтому линяют по несколько раз в год. У крупных взрослых экземпляров частота линьки становится реже, чем раз в год. Кроме того, кончик погремка со временем обламывается, истрепываясь о песок и камни. Максимальное зафиксированное число сегментов — 23 у западного гремучника.

Ученые метят гремучих змей, впрыскивая акриловую краску прямо в сухой сегмент погремка, делая возможным опознание особи на расстоянии. Фото Michael D. Cardwell с сайта eyncrattlesnakes.com

Скорость, с которой трясется погремок, тоже впечатляет. Гремучие змеи издают непрерывный высокочастотный звук с частотой колебаний трещотки до 90 Гц. Трещотка движется так быстро, что кажется размазанной в воздухе. И трясти погремушкой змея способна часами, перемежая циклы сокращений-расслаблений мышечной порции всего в 10 г.

Ученые пристально изучили мышцы, управляющие погремком, и выяснили, что они по строению скорее напоминают стридуляционные мышцы насекомых, чем обычную поперечно-полосатую мускулатуру позвоночных. Три пары хвостовых мышц представляют собой сильно специализированную ткань за счет меньшей миофибриллярной массы (20–30% против обычных 50%) и высокой плотности митохондрий на единицу объема (26% против 3% в мышцах игуаны). По этим показателям мышцы гремучей змеи лишь немного уступают мышцам колибри, управляющим полетом, и стридуляционной мускулатуре кузнечика. Сочетание этих параметров дает высокую скорость сокращений при уменьшении энергозатрат на каждое сокращение.

Микрофотография поперечного среза мышцы хвоста (А) и туловищных мышц (В) техасского гремучника (Crotalus atrox). На фотографии обозначены митохондрии (mt), саркоплазматический ретикулум (sr), миофибриллы (fi) и гранулы гликогена (gly). Видно, что в скелетных мышцах гораздо выше плотность мускульных волокон по сравнению с мышцами хвоста, где за счет снижения количества миофибрилл увеличивается объемная плотность митохондрий и саркоплазматического ретикулума. Длина масштабного отрезка — 1 мм. Фото из статьи P. Schaeffer et al, 1996. Structural correlates of speed and endurance in skeletal muscle: the rattlesnake tailshaker muscle

Несмотря на столь совершенный и эффективный механизм звукоизвлечения, гремучники отнюдь не стремятся часто им пользоваться. Они, как и многие другие змеи, — засадные хищники, и им совершенно ни к чему заранее извещать жертву о своем присутствии. Громкий звук нужен для того, чтобы отпугнуть потенциальную угрозу — крупного хищника или человека. Любая змея предпочтет, чтобы её оставили в покое, нежели вынудили кусаться, и лишь застигнутая врасплох или с отрезанным путем к отступлению змея использует все средства, чтобы напугать врага, или атакует. Но если можно избежать столкновения другим способом, например скрыться, то змея молча уползет, держа свой хвост на весу.

Видео, вдохновившее на написание картинки дня. В нем рассказывается о строении и функционировании погремка

Похожее поведение, связанное с вибрацией хвоста, замечено и у других ядовитых и неядовитых змей. Примечательно, что кончик хвоста таких видов чаще по-особенному окрашен или покрыт модифицированными чешуями, особенно у смертельных змей (Acanthophis).

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector