Чем отличается аллигатор от крокодила и каймана

Чем отличается аллигатор от крокодила и каймана

В природе встречается огромное количество хищников, которых можно встретить на том или ином континенте. Крокодилы и кайманы, безусловно, входят в их многочисленное число. Этих животных часто путают, однако на самом деле они существенно отличаются друг от друга.

Кайман

Кайманом называют животное, относящееся к роду пресмыкающихся и семейству аллигаторовых. Обитают они на территории обеих Америк.

На сегодняшний день известно 3 вида кайманов:

По своей морфологии кайманы внешним видом очень сильно напоминают аллигаторов, отличаются они лишь наличием костных пластинок остеодорм на поверхности живота. На голове у кайманов имеется костный гребень, проходящий через переносицу и заканчивающийся чуть ниже уровня глаз.

Максимальная длина животного составляет около 3,5 метров, а масса достигает до 200-т килограммов. Самец каймана в два раза больше самки.

Образ жизни Кайманов

Кайманы любят проводить огромное количество времени на берегу ручья или реки, покрытых илом. Животное предпочитает избирать для места постоянного жительства водоемы, лоцирующиеся в джунглях.

С наступлением сухого сезона кайманы собираются в небольших по размеру озерах, это связано с тем, реки и ручьи имеют свойство высыхать.

Кайман является животным хищным, но добычей его становятся отнюдь не люди и крупные животные. В естественной среде он ведет себя осторожно, спокойно и пугливо, предпочитая питаться жертвами маленького размера. Кайманы предпочитают охотиться на:

Долго удерживать в своих челюстях кайман свою добычу не может, вследствие чего его мощные челюсти и тупые зубы прекрасно разгрызают добычу, которая им попадается.

На кайманов охотятся тоже

Само животное может в свою очередь стать добычей

  1. Ягуару.
  2. Крупной анаконде.
  3. Гигантской выдре.
  4. Крокодилу.
  5. Собрату – черному кайману.

Кайман из грязи и окружающей растительности сооружает для будущего потомства гнездо, в которое самка откладывает до несколько десятков яиц. Самка очень свирепа, она постоянно охраняет будущее потомство. Защищая от врагов своих детенышей, она способна дать отпор даже крупному ягуару. Маленький ягуар представляют собой копию родителей в миниатюре.

Крокодил

Крокодилом называют рептилию, ведущую полуводный образ жизни, относящуюся к отряду крокодилов.

Собственное имя данное дикое животное получило благодаря греческому языку, в котором слово «крокодилос» обозначает в буквальном смысле галечного червя. В древности люди, населявшие Пелопоннес, так называли саму рептилию, имеющую бугристую кожу, которая по своему виду напоминает гальку, а ее слишком длинное туловище и характерный способ передвижения напоминало людям червя.

Крокодил является уникальным животным, так как он является на сегодняшний день выжившим представителем архозавров. Самым ближайшим родственником крокодила считаются птицы, которые тем же самым архозаврам также приходятся ближайшими родственниками.

Длина животного может составлять до 5,5 метров, а масса от 400-т до 700-т килограмм, при этом одна только его голова весит около 200-т килограмм. Крокодилы знамениты тем, что у них очень ярко выражен деморфизм по половому признаку: самки в 2, 5 раза больше самца.

Рептилия имеет весьма интересное строение туловища:

  • Уплощенную голову.
  • Длинную морду.
  • Вытянутое приплюснутое тело.
  • Подвижный, сдавленный по бокам, хвост.

У крокодила имеется четырехкамерное сердце, а в крови животного присутствуют антибиотики, которые эффективно предотвращают от заражений при длительном нахождении в грязной воде.

Рост рептилии не прекращается на протяжении всей его жизни. Крокодил – хищник, он питается рыбой, птицей, животными, черепахами, нередки случаи нападения и на человека.

Крокодилы распространены практически по всей планете Земля, их можно встретить в Африке, на Филиппинах, в Гватемале, Японии, на Бали, в Северной и Южной Америках.

Крокодил по большей части предпочитает селиться в пресном водоеме, но они прекрасно могут проживать и в соленой воде.

Рептилия ведет полуводный образ жизни: большое количество времени они проводят в воде, однако каждое утро они предпочитают принимать солнечные ванны на берегу, даже яйца крокодилы предпочитают откладывать на суше.

Эти животные одни из немногих, дожившие до наших дней пройдя через многовековую историю. За тысячи лет до нашей эры, Египетский народ поклонятся крокодилу, считая его ближайшим родственником бога Себек.

На тихоокеанских островах, жители того времени чтобы защитись себя от этих животных, каждый год приносили в жертву девственницу. Существовало большое количество различных культовых организаций, которые поклонялись крокодилам.

В наши дни, это простые хищники, в некотором роде санитары природы, поедая больных и слабых животных, а так же их трупы. Кайманы единственные из рептилий, максимально похожие на своих доисторических, вымерших предков.

Описание каймана

Кайманом называют крокодила, относящегося к семейству аллигаторов. Они вырастают от одного до трёх метров длину, причём длина его хвоста и туловища одинаковы. Кожа у каймана, вдоль всего тела покрыта параллельными рядами из роговых щитков.

Глаза рептилии желто-коричневого цвета. У кайманов есть защитная глазная мембрана, благодаря которой, погружаясь в воду, они их не закрывают.

На фото крокодила каймана видно, что животные различных цветов, от светло оливкового, до темно коричневого. Они имеют способность менять свой оттенок в зависимости от температуры окружающей среды и соответственно тела. Чем прохладнее температура, тем темнее их кожа.

У взрослых кайманов есть удивительная особенность, это издающие ими звуки. Зачастую они шипят, широко открывая пасть, но и не только. Ещё они умеют натуральным образом лаять, как собаки.

Отличие кайманов от аллигаторов и крокодилов в том, что из-за отсутствия глазных желёз, регулирующих водно-солевой баланс, практически все они живут в пресной воде.

Читайте также:  Ркф электронная почта

Так же у них различные строения челюсти, у кайманов не такие большие и острые как у крокодилов. Верхняя челюсть кайманов меньше, следовательно, нижняя немного выдвинута вперёд. На их брюхе расположены костные пластинки, чего нет у крокодилов.

Среда обитания и образ жизни каймана

Кайманы обитают в густо заросших реках, водоёмах, болотах с тихими и спокойными берегами. Они не любят глубоководные реки с большим течением. Их любимое занятие, зарыться в водяную растительность и часами медитировать.

Ещё они любят поесть, ведь на голодный желудок плохо отдыхается. Молодые кайманы в основном питаются беспозвоночными, различными мошками, насекомыми и букашками.

Взрослея, они переходят на более мясистый корм, это рачки, крабы, мелкая рыбёшка, жабы. Бытует мнение, что численность рыб пираний регулируется именно кайманами. Взрослые особи едят всё, что дышит и шевелится – рыбы, птицы, пресмыкающиеся, млекопитающие.

Но, какой бы ни был устрашающий вид рептилий, у них есть свои враги. В первую очередь, конечно-же человек, браконьеры, не смотря на все запреты, продолжают свой промысел.

А в природе – ящерицы, они разрушают гнёзда крокодилов кайманов, воруя и поедая их яйца. Ягуары, гигантские анаконды и крупные выдры нападают на молодых особей.

По своей природе кайманы очень злые и агрессивные. Особенно с наступлением периодов засухи, рептилии в это время живут впроголодь, случались ситуации нападения на человека.

Они могут спокойно напасть на более слабого каймана, разорвать и съесть его. Или броситься на животное, больше и сильнее, чем сам кайман.

Завидев добычу, рептилия надувается, визуально делаясь большими размерами, чем есть на самом деле, шипит и затем атакует. Когда они охотятся в воде, то прячутся в заросли, незаметно подплывают к жертве, после стремительно нападают.

На суше кайман тоже хороший охотник, так как в погоне, он развивает большую скорость и без труда догоняет добычу.

Виды кайманов

Крокодиловых кайманов существует несколько видов, различающиеся между собой по некоторым признакам.

Крокодиловый или очковый кайман – обычно его представители обитают в пресных водах, но есть у них подвиды, мигрирующие в океанические просторы.

Очковые кайманы средних размеров, самки полутораметровые, самцы немного крупнее. У них длинная и зауженная к концу пасть, а между глаз, поперёк морды, расположен валик напоминающий оправу очков.

Коричневый кайман – он же американский, он же тёмный кайман. Живёт в пресных и солёных водоёмах Колумбии, Эквадора, Сальвадора, Коста-Рики, Никарагуа, Гватымалы, Мексики и Гандураса. Рептилий занесли в Красную книгу из-за массовых отловов браконьерами, и уничтожения их жилища.

Карликовый кайман – они любят быстротечные реки тропических лесов. Эти виды ведут более наземный образ жизни, в отличие от сородичей и свободно передвигаются от одного к другому водоёму. Чтобы отдохнуть в пути и переварить пищу, рептилии отлёживаются в норе.

Парагвайский кайман, жакаре или пираньевый – у него отличительное строение зубов. На нижней челюсти они такой длины, что выходят за верхнюю, проделав в ней отверстия. Этот кайман занесён в Красную книгу и в местах его обитания существует много крокодиловых ферм, для спасения и приумножения их численности.

Чёрный кайман обитает в труднодоступных водоёмах и болотах. Он самый крупный, хищный и страшный вид из всего семейства. Он темного, практически чёрного цвета. Это крупные особи, достигающие пятиметровой длины, и четырёх сот килограммового веса.

Широкомордый или бразильский кайман – обитает в Аргентинских, Парагвайских, Боливийских, Бразильских водах. Благодаря своей физиологической особенности – большой и широкой морде, животное получило соответствующее название.

По всей этой огромной пасти, рядами идут костяные щитки. Спину животного защищает слой окостеневшей чешуи. Кайман грязно зелёного цвета. Длина его тела чуть более двух метров.

Размножение и продолжительность жизни кайманов

Кайманы живут территориально, на каждой из них есть самый большой и сильный самец, который или выгоняет более слабых, или позволяет им пожить где-нибудь тихонько скраю. Соответственно у меньших особей шансов на размножение и продолжение рода тоже меньше.

Когда самцы вырастают более полутора метров, а самочки чуть поменьше, это приблизительно шестой-седьмой год жизни, они уже половозрелые особи.

С наступлением сезона дождей, наступает и период размножения. Самки со всем усердием строят гнёзда недалеко от водоёма, для выкладки яиц. В ход идут гнилые листики, веточки, комочки грязи.

Они могут вырыть нору в песке, или отложить их на плавающих островах из водной растительности. Самка откладывает в одно место от пятнадцати до пятидесяти яиц, или разделяет кладку на несколько гнёзд.

Бывает и такое, когда самочки помещают все свои яйца в одно большое гнездо, затем по очереди активно охраняют его от внешних врагов. Защищая потомство, мать крокодилица готова атаковать даже ягуара.

Чтобы поддерживать нужную температуру в самодельном инкубаторе, мамашки время от времени то присыпают его, то убирают лишнее, чтобы не было слишком жарко.

Они даже, по надобности, носят в своих пастях воду поливать яйца, если там недостаточно влажности. Потомство появляется на свет спустя почти три месяца.

Пол будущих детёнышей зависит от того, какая температура была в гнезде. Если там было холодно, то на свет появятся девочки, ну а если тепло, то соответственно самцы.

Перед появлением деток самка находится рядом, чтобы помочь новорожденным поскорее добраться до воды. Малыши рождаются двадцати сантиметровыми, с большими глазами и курносыми носами. К концу первого года жизни они подрастают до шестидесяти см.

Читайте также:  Игра про котенка на айфон

Затем на протяжении четырёх месяцем мать заботливо ухаживает, причём как за своими, так и за чужими малышами. После, дети готовые к самостоятельной жизни, взбираются на плавающие ковры из геоцинтов и покидают родительский дом навсегда.

Аллигаторы и крокодиловые кайманы живут от тридцати до пятидесяти лет. Есть экстрималы, которые не прочь приобрести себе в террариум, таких необычных питомцем.

Самый спокойный из кайманов – это крокодиловый. Но специалисты крайне не рекомендуют делать это, не имея нужных знаний о их поведении и повадках.

Представители отряда крокодилов

Зубастые рептилии

Крокодилы, аллигаторы, кайманы, гавиалы

Среди современных, доживших до наших дней рептилий (или, как их еще называют – пресмыкающихся) крокодилы образуют небольшой по видовому составу и численности отряд. Крупные животные, обладающие недюжинной физической силой, не устояли перед жесткими требованиями эволюционного отбора среди живых существ, уступив место более прогрессивным формам.
Свой вклад в ускорение процесса вымирания этих рептилий внес и человек разумный – древний страх перед крокодилами, а также интерес к ценной коже этих животных сделали свое черное дело. Кроме того, во многих азиатских странах крокодиловое мясо и яйца употребляются в пищу. Поголовье крокодилов во всем мире заметно редеет, но и в наши дни отдельные популяции еще крепко стоят на своих коротких ногах.

Всего в наши дни живут и здравствуют 23 вида крокодилов, которых зоологи-систематизаторы объединяют в три семейства – настоящие крокодилы, аллигаторы (сюда входят и кайманы), а также гавиалы. В семействе гавиалов всего один вид – гангский гавиал (Gavialis gangeticus), который обитает в пресных водоемах Индии и прилегающих стран. Иногда его называют индийским гавиалом или хариалом.
Внешнее различие между этими группами рептилий заключается, преимущественно, в форме рыла – у настоящих крокодилов передняя часть головы узкая и заостренная, у аллигаторов и кайманов она более широкая, овальная, а у гавиала рыло очень тонкое и вытянутое. Есть и другие отличия – линия прикуса (на рисунке ниже), форма и расположение кожных щитиков и др.

Большинство крокодилов являются пресноводными животными, которые не переносят соленую морскую воду. Организм этих рептилий является очень несовершенным – они не могут поддерживать тепловой баланс тела, являясь холоднокровными существами, подобно рыбам, а также имеют лишь зачатки механизма солевого обмена. У аллигаторов, кайманов и гавиалов солевой обмен развит настолько плохо, что они вообще избегают появляться даже в слабосоленой воде устьев рек.
Настоящие крокодилы оснащены солеобменной железой, которая способна хоть частично выводить излишки солей из их организма через протоки, открывающиеся в районе глаз. Когда эта железа начинает функционировать, крокодил плачет – из его глаз текут знаменитые "крокодиловы слезы". Тем не менее, эта конструкция не позволяет крокодилам чувствовать себя комфортно в морской воде, поэтому они предпочитают жить в реках, озерах, или водных болотах.

Среди этих рептилий лишь гребнистый крокодил (Crocodylus porosus) в совершенстве освоил морские просторы – он способен не только плескаться в волнах прибоя, но и путешествовать вдали от берегов на сотни километров.
Гребнистый крокодил является уникальной рептилией – кроме того, что он является "бывалым мореплавателем", это самый крупный из уцелевших видов крокодилов, агрессивный и самый опасный для человека, да и многих крупных животных. Случаи нападения гребнистой рептилии на людей – не такая уж и редкость. Согласно статистике (крайне неполной), в мире ежегодно погибают сотни людей от зубов этих зубастых монстров.

Гребнистый крокодил широко распространен от южных берегов азиатского материка, включая Индию, Бирму, Пакистан, Вьетнам, Таиланд, Китай и даже Японию, до северных берегов Австралии.
Он встречается в Малайском архипелаге, у Филиппинских островов, Новой Гвинеи и других местах этого региона. Не так давно его ареал простирался до африканского материка – обширная популяция заселяла Мадагаскар, Сейшелы и другие острова, но в настоящее время он там полностью истреблен. Тем не менее, в районе Малайзии и стран Индокитая эта рептилия себя прекрасно чувствует, поэтому гребнистого крокодила считают едва ли не самым широко распространенным представителем своего отряда.

Описывая внешность гребнистого крокодила, следует отметить, что он мало отличается от прочих своих родственников – длинное, слегка сжатое сверху тело, массивная голова с очень длинными челюстями, образующими рыло, длина которого составляет до 80 % длины всей головы.
В верхней части головы, над черепной зоной, расположены небольшие глаза с щелевидными вертикальными зрачками, а на кончике рыла – крупные ноздри. Благодаря ноздрям крокодилы могут превосходно маскироваться во время охоты – этот орган позволяет им дышать, когда почти вся голова (кроме глаз и ноздрей) находится под водой. Это достигается тем, что глотка крокодилов при погружении головы под воду перекрывается особым кожаным клапаном, не позволяющим воде попасть в легкие. Впрочем, ноздри служат некоторым крокодилам (например – гавиалу) для воспроизводства звуков.
Кстати, все крокодилы умеют издавать звуки – шипеть, пыхтеть, квакать, лаять, рычать и т. д. Таким образом они отпугивают врагов или привлекают во время брачных игр партнеров. А новорожденные крокодильчики подают голос, сообщая матери, что их пора доставать из гнезда – ведь самка обычно зарывает кладку слоем грунта или растительности, и малышам трудно выбраться на поверхность самостоятельно. Любопытно, что во время инкубации большинство крокодиловых самок "дежурят" возле яйцекладки, охраняя потомство от врагов.

Читайте также:  Ветврач на дом недорого

Зубы у крокодилов, в том числе и у гребнистого, способны вызвать ужас и восхищение. Правда они не приспособлены откусывать и жевать куски добычи (крокодил обычно разрывает свою жертву), но если добыча попадет в капкан челюстей этих рептилий, вырваться будет чрезвычайно сложно. Как правило, крокодилы утаскивают свою жертву под воду, и держат там до тех пор, пока она не захлебнется. Тогда хищник начинает спокойно "разделывать тушу" и поедать ее.

По бокам тела расположены четыре ноги-лапы. Они сильные, относительно короткие, внизу оканчиваются стопой, на которой размещены пальцы: на задних ногах по четыре, на передних – по пять пальцев. Средние пальцы, как правило, имеют когти. Между пальцами имеются небольшие перепонки, указывающие на способность плавать.
Благодаря ногам крокодилы могут передвигаться по суше, куда они выходят погреться на солнышке (как вы помните – у них холодная кровь, не способная согреть тело) или отложить яйца (все крокодилы размножаются яйцекладкой). Иногда эти хищники выходят на сушу для перемещения между водоемами, при смене места жительства, за добычей, или для того, чтобы расчленить тело крупной жертвы – ухватив зубами за часть тела, они мотают головой и бьют жертву о землю, отрывая от нее крупные куски, которые затем проглатывают.
Передвигаются на суше крокодилы относительно медленно – не более 10-12 км/час. Им тяжело нести грузное тело на своих коротких ногах, но при необходимости они могут бегать галопом. Зато в воде они значительно проворнее, и могут передвигаться со скоростью до 20 км/час.

Еще один выдающийся крокодилий атрибут – хвост. Его длина у большинства крокодилов заметно превышает длину туловища. Это не только руль и орган передвижения в воде, но и своеобразное ударное оружие – взрослый крокодил ударом хвоста способен убить человека или достаточно крупное животное.

Кожа крокодилов покрыта своеобразным панцирем – чешуйчатыми пластинами, которые особенно прочные на спине и верхней части головы. Это покрытие местами так прирастает к костям черепа, что его невозможно оторвать. На спине часто присутствуют гребни, которые образованы крупными пластинами-чешуями. Гребнистый крокодил получил свое название благодаря двум продольным гребням на голове, которые тянутся от глаз до середины рыла.

Среди представителей отряда крокодилов немало опасных для человека животных – кроме гребнистого, на человека могут напасть нильский крокодил (Crocodylus niloticus), некоторые виды кайманов и аллигаторов. Лишь узкомордый гангский гавиал никогда не нападает на крупных животных и людей – его челюсти приспособлены для ловли рыбы или мелких животных. Кстати, нильский крокодил является вторым по величине представителем отряда крокодилов, и тоже, как и гребнистый, способен посещать соленые морские воды. Но его приспособленность к соленым водам значительно ниже, чем у гребнистого крокодила, поэтому он лишь изредка появляется в устьях рек, где вода значительно преснее, чем в море.

Опасность крокодилов для человека кроется не только в их мощных челюстях, но и в исключительно молниеносных атаках. Незаметно приблизившись к жертве, крокодил делает стремительный бросок, и схватив зазевавшееся животное или человека, утаскивает его под воду, удерживая там до утопления. Бывали случаи, когда крокодилы выхватывали людей из небольших лодок, при этом свидетели, находившиеся в лодке, едва успевали что-либо разглядеть. Эти рептилии предпочитают охотиться в сумерках, поэтому не всегда можно увидеть, что недалеко от берега притаилась смертельная опасность.
В воде крокодилы очень подвижны, благодаря широкому и длинному хвосту, а также перепонкам между пальцами на лапах.
Отбиться от схватившей жертву крупной рептилии почти невозможно. Немногие счастливчики, оставшиеся в живых после "общения" с крокодильими челюстями, сообщают, что очень действенной мерой для спасения является сильный нажим пальцами на глаза хищника. Но такая возможность у жертвы появляется очень редко – крокодил крепко сжимает добычу, не давая ей шелохнуться.

Впрочем, не следует считать, что встреча с любым из этих животных грозит роковыми последствиями – большинство известных видов крокодилов не вырастают до крупных размеров и предпочитают не вступать в контакт с человеком, поскольку по природе эти рептилии достаточно трусливы и осторожны. Тем не менее, об опасности крупных хищников – гребнистого и нильского крокодилов, черного каймана следует знать и помнить. На счету этих рептилий немало человеческих жизней и покалеченных судеб.

Крокодилы водятся лишь в теплых странах, в нашей стране они не прижились из-за сурового климата. Отсутствие механизма терморегуляции организма привело к тому, что эти рептилии могут нормально существовать и развиваться лишь в узком температурном диапазоне. При похолодании крокодилы теряют интерес к пище, не могут размножаться, цепенеют или впадают в спячку. Могут даже погибнуть.

Для природы эти животные очень ценны, как и любой хищник. Кроме санитарных функций, свойственных хищникам, некоторые крокодилы выполняют еще одно немаловажную работу – они поддерживают порядок в водоеме, где обосновались. Эти рептилии очищают пруды от грязи и тины, выталкивая ее на берег, прореживают растительность, уничтожают падаль. В результате жизнь в таких ухоженных водоемах, а также возле них, протекает значительно гармоничнее.

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector